Automattic a investi 4,6 M $ dans Nouveau vecteur, une entreprise fondée par les créateurs de Matrice, une norme ouverte qui alimente les conversations décentralisées avec un chiffrement de bout en bout. Matrix.org abrite le projet open source qui propose des API HTTP et des SDK, permettant aux développeurs de créer leurs propres clients de communication en plus du standard ouvert Matrix avec fédération ouverte. Cela signifie que n’importe qui peut communiquer avec les autres sur l’écosystème Matrix en déployant son propre serveur.

Le protocole permet également de faire le pont entre les plates-formes existantes telles que Slack, IRC, XMPP, Gitter, Telegram Discord, Facebook, et bien d’autres, créant «une matrice de communication ouverte mondiale». Matrix est le protocole derrière Riot.im, une application de chat universelle qui est souvent décrite comme «une alternative Slack». Riot prend en charge les groupes et les équipes avec le chat, le partage de fichiers, les widgets et les appels vocaux / vidéo. C’est actuellement le client Matrix le plus mature et le produit New Vector le plus connu.

Une comparaison approximative pourrait comparer le rôle d’Automattic dans l’écosystème WordPress au rôle de New Vector dans la croissance de l’écosystème Matrix tout en finançant le développement du protocole. Les co-fondateurs Matthew Hodgson et Amandine Le Pape ont créé l’entreprise pour garder les lumières allumées pour le projet open source. Automattic est maintenant l’un des six investisseurs dans l’entreprise avec droit de vote.

En 2017, Matt Mullenweg a contribué au Patreon de Matrix alors que le projet avait du mal à rester à flot. Sur un podcast Matrix Live récent épisode, il a expliqué pourquoi Matrix a attiré son intérêt pour un investissement d’Automattic:

J’aime vraiment quand les choses résolvent un vrai problème d’utilisateur et le font d’une manière techniquement rigoureuse et intellectuellement et moralement pure. Ce sont des choses qui m’ont attiré à l’époque et maintenant dans le projet Matrix. J’aime aussi penser: «Et si cela réussit?» À quoi ressemblera le monde si 90% des messages dans le monde sont envoyés via les systèmes et protocoles Matrix? Ce serait un peu étonnant … Je pense qu’une adoption mondiale répandue de ce sur quoi vous travaillez tous pourrait être incroyable pour l’humanité.

Un mécontentement croissant à l’égard des atteintes à l’éthique et à la vie privée des plates-formes sociales les plus populaires d’aujourd’hui a fait que de nombreuses communications personnelles et partages sociaux se sont éloignés de ces énormes silos de données pour devenir une myriade d’applications de messagerie privées. Mullenweg a souvent évoqué sa fascination pour les plateformes de messagerie et leur relation avec le web indépendant. Dans un entretien avec Om Malik à WordCamp Europe 2017, il a mentionné qu’Automattic expérimentait la fonctionnalité de diffusion de groupe de Telegram. Il n’est pas surprenant que l’entreprise investisse considérablement dans un protocole de communication ouvert et décentralisé.

Il y a cinq ans, lors d’un événement à San Francisco, Matt Mullenweg m’a dit qu’Automattic a «flirté avec la commercialisation» de P2, son système de messagerie interne. L’écosystème Matrix offre une version plus en temps réel de ces types d’outils de collaboration qui sont indépendants du client. Avec l’explosion des entreprises travaillant à domicile en raison de la pandémie, les outils de communication basés sur Matrix pourraient être un ajout stratégique à Happy Tools, Suite de produits d’Automattic pour les équipes distantes.

Le projet Matrix compte 10 millions de comptes mondiaux visibles avec 20 000 serveurs fédérés alimentant 2,5 millions de messages par jour. Plus de 400 projets et 70 entreprises s’appuient sur cette technologie, elle est donc encore relativement obscure mais en croissance rapide depuis la sortie de Matrix 1.0 en juin 2019.

Matrix est en quelque sorte un outsider parmi les plates-formes de communication d’entreprise, mais New Vector s’efforce de mieux positionner son client par rapport à ses concurrents en concevant une interface utilisateur plus moderne. Dans Matrix.org annonce à propos de Mozilla sélectionnant Matrix comme successeur de l’IRC pour sa communauté publique, Matthew Hodgson a déclaré que l’équipe de Matrix “est absolument déterminée à ce que Riot ait une UX aussi bonne sinon meilleure que Slack ou Discord”. New Vector a également embauché plus de concepteurs pour travailler à temps plein sur l’interface utilisateur et l’expérience utilisateur de Riot, et a déplacé le focus du produit de la direction du développeur vers la conception.

Automattic prévoit d’adopter des outils matriciels et de créer des ponts vers WordPress

Étant donné que New Vector développe activement Riot en tant que concurrent de Slack et vend des services Matrix hébergés, il semble inévitable qu’Automattic incorporera une forme de collaboration basée sur Matrix dans un avenir proche. Hodgson’s annonce concernant l’investissement, ils ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore de projet concret à annoncer, mais “à tout le moins, nous devrions nous attendre à voir les communautés d’Automattic migrer vers Matrix dans les prochains mois”.

Hodgson était également enthousiasmé par les nombreuses possibilités d’apporter Matrix à la vaste base d’utilisateurs de WordPress:

Imaginez si chaque site WP venait automatiquement avec sa propre salle Matrix ou sa propre communauté? Imaginez si tout le contenu de WP était automatiquement publié dans Matrix ainsi que sur le Web? (Ce n’est pas une idée jusqu’ici – il s’avère qu’Automattic exécute déjà un pont XMPP pour wordpress.com sur im.wordpress.com!). Imaginez qu’un excellent client Matrix soit disponible en tant que plugin WordPress pour intégrer le chat en temps réel dans votre site? Imaginez si Tumblr (qui fait partie d’Automattic de nos jours) est devenu décentralisé!?

Certains se sont hérissés à l’idée d’introduire Matrix dans le noyau WordPress, mais Mullenweg n’a pas tardé à préciser que l’intention était susceptible de faire référence à WordPress.com et non à des sites auto-hébergés.

Compte tenu des exigences d’hébergement d’un client Matrix pour WordPress, il devrait être proposé via WordPress.com, en tant qu’offre SaaS via Jetpack, ou en tant que module complémentaire avec les sociétés d’hébergement WordPress pour être largement utilisé.

Automattic est embauche Les ingénieurs de Matrix.org/WordPress Integrations pour «jeter un pont entre les deux mondes logiciels» et explorer les opportunités de pollinisation croisée qui «peuvent inclure la création de plugins open source pour l’une ou l’autre plate-forme, permettant le chat et la collaboration en temps réel pour les sites Web d’entreprise, les blogs, les magasins de commerce électronique ou communautés, intégration de infrastructure existante. “

«J’adorerais embaucher quelques personnes pour contribuer à la [Matrix] projet à plein temps et aider Automattic à l’adopter, car je pense que c’est vraiment sain pour l’écosystème s’il y a plus d’une entreprise qui le sponsorise », a déclaré Mullenweg sur le podcast Matrix Live. Hodgson a déclaré qu’actuellement, New Vector fournit environ 90 à 95% des contributions open source à la version Synapse de l’implémentation du serveur Matrix et à Riot.

Un utilisateur sur Hacker News suggéré que WordPress.org adopte également des outils de communication basés sur Matrix pour collaborer sur le projet open source:

Nous espérons qu’Automattic a suffisamment d’influence pour déplacer les discussions open source et la communauté WordPress.org (qui sont actuellement hébergées sur Slack, mais qui se déroulaient auparavant sur IRC) vers Matrix également.

Hodgson a répondu en disant: «C’est l’espoir – la pression est du côté Riot / Matrix pour s’assurer que la transition est une évidence en termes d’UX.» Idéalement, toute migration hors de Slack préserverait à la fois les messages publics et privés, y compris les réactions emoji, les fichiers et le trésor complet de l’histoire collaborative du projet au cours des cinq dernières années.

Automattic peut-il intégrer les outils de communication décentralisés?

Bien que le principal objectif commercial de New Vector semble être centré sur l’activation de plates-formes de collaboration d’entreprise avec Matrix et son infrastructure nécessaire, Mullenweg avait beaucoup à dire sur les réseaux sociaux lors du récent épisode de podcast Matrix Live.

«Je pense que la communication est au cœur de ce qui nous rend formidables et de ce qui nous rassemble», a déclaré Mullenweg. «Et la rupture de la communication et de la séparation est la source de la plupart des conflits et des souffrances dans le monde.»

Il a utilisé Facebook comme exemple de la façon dont le succès massif d’une plate-forme peut la faire voler trop près du soleil et finalement manquer l’occasion de fournir ce que les utilisateurs veulent vraiment.

“Je pense que les systèmes centralisés ou décentralisés connaissent un succès retentissant, ce qui a fait leur succès contient également les germes de leur propre disparition”, a déclaré Mullenweg. “Quand un” Facebook “devient un réseau social qui absorbe peut-être 90% de tous les médias que nous générons dans le monde, cela attire également tout le monde créant les alternatives. Je pense que les inévitabilités économiques des intérêts commerciaux de Facebook, dans cet exemple, découlent de cela en particulier dans un système de perception d’actionnaires – leur succès est les menottes dorées qui les empêchent de faire la chose que les utilisateurs ou le public pourraient vouloir ensuite . “

Le concept de réseaux sociaux décentralisés n’a jusqu’à présent pas attiré l’attention du grand public. La plupart des implémentations sont terriblement difficiles à mettre en place pour quiconque n’est pas techniquement enclin. Un éditorial de Wired 2017 soutient ces types de réseaux ne fonctionnera jamais parce que «nous nous joignons [social networks] parce que nos amis sont là, pas pour des raisons idéologiques comme la décentralisation. » Les nouveaux réseaux sociaux peuvent être difficiles à naviguer. Des réseaux comme Diaspora et Mastadon encore du mal à gagner beaucoup de traction.

À la fin de l’année dernière, le PDG de Twitter, Jack Dorsey, a annoncé que la société finançait une petite équipe sous le nom de projet «bluesky» pour développer une norme ouverte et décentralisée pour les médias sociaux. En cas de succès, l’objectif ultime serait de déplacer Twitter vers ce nouveau modèle décentralisé.

Dorsey a cité les défis que son réseau centralisé a du mal à relever, notamment la mise à l’échelle d’une application centralisée de la politique mondiale pour lutter contre les abus et les informations trompeuses. Il attribue également l’avènement de la technologie blockchain pour l’avancement des solutions décentralisées dans le domaine de la viabilité.

En réponse au fil, beaucoup ont suggéré à Twitter d’envisager d’utiliser les ActivityPub standard qui est déjà une spécification W3C. Cette spécification semble assez étroitement concentrée sur des réseaux construits sur un système simple de suivi et de sympathie et pas aussi bien adapté aux communautés plus dynamiques avec des capacités de chat en temps réel.

Je pourrais imaginer des communautés basées sur Matrix, pionnières dans un protocole qui tient compte d’un blog ou d’un site Web comme domicile de l’utilisateur sur le Web, d’où le contenu provient et peut être automatiquement publié pour sélectionner des flux, tels que des communautés ou des salles.

Il y a dix ans, il y avait un projet appelé SocialRiver qui visait à apporter des réseaux sociaux décentralisés à WordPress et BuddyPress. Il était basé sur la spécification OStatus et promettait de permettre aux utilisateurs d’héberger et de contrôler leur propre flux d’informations, qui pourrait ensuite être fusionné avec les autres flux pour former un fleuve social unique. Les créateurs créaient une instance hébergée ainsi qu’un plugin pour aider les propriétaires de sites à créer leur propre instance SocialRiver.

Le projet a été abandonné quelques années plus tard. Il a disparu sans aucune explication, mais l’idée de base semblait avoir tant de potentiel pour le monde croissant des sites WordPress.

Automattic est une entreprise qui pourrait être en mesure d’intégrer le réseau social décentralisé à l’aide de Matrix, libérant ainsi les utilisateurs des griffes des silos de données et de leurs algorithmes déshumanisants. La bonne équipe de personnes disposant de suffisamment de ressources, ancrée dans les principes du Web ouvert, pourrait changer à jamais le visage des réseaux sociaux.

La page d’accueil de Matrix.org invite les visiteurs à imaginer un monde:

  • … Où il est aussi simple d’envoyer un message ou d’appeler n’importe qui que de leur envoyer un e-mail.
  • … Où vous pouvez communiquer sans être obligé d’installer la même application.
  • … Où vous pouvez choisir qui héberge votre communication.
  • … Où vos conversations sont sécurisées par le cryptage E2E.
  • … Où il existe une simple API HTTP standard pour partager des données en temps réel sur le Web.

La combinaison de la mission de WordPress de démocratiser la publication avec la technologie du projet Matrix pour «démocratiser le contrôle de la communication» devrait produire des produits intéressants qui auront un impact sur les deux écosystèmes open source.



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