En 2005, Timothy « Wolf » Bishop purgeait une peine dans une prison de l’Iowa pour des accusations liées à une dépendance au jeu.

« Quand j’avais 25 ans, j’ai fait un pari que je ne pouvais pas couvrir », a déclaré Bishop. « J’avais joué avec un voyou local lors d’un match de baseball semi-professionnel local entre les Burlington Bees et les Clinton Lumberkings. J’ai parié sur les Bees, qui ont perdu le match sans même marquer.

« Je n’avais pas les 10 000 $ que j’avais parié. Quand j’ai dit à l’homme que je devais ça, il était moins qu’heureux. Il m’a pointé un pistolet sur la tempe et m’a dit que si je n’avais pas son argent dans une semaine, il me mettrait une balle dans la tête. J’ai eu l’argent trois jours plus tard.

Ce sont les crimes commis par Bishop pour couvrir cette dette qui l’ont fait envoyer en prison. Désormais professionnel, entrepreneur et éducateur expérimenté, qui a pris la parole lors de nombreux WordCamps, il attribue à WordPress le mérite d’avoir changé la trajectoire de sa vie et de l’avoir aidé à trouver un lieu de stabilité.

« Cela m’a sauvé la vie », a déclaré Bishop. « Je ne suis pas dramatique en disant cela. S’il n’y avait pas WordPress, je serais toujours en prison ou mort.

Pendant que Bishop était incarcéré à Rockwell City, le département des services correctionnels de l’Iowa a commencé à autoriser un accès Internet limité aux détenus, et il a eu la chance d’être dans l’une des prisons sélectionnées. La rédaction d’un blog personnel était l’une des activités autorisées, alors Bishop s’est mis à la recherche d’une plateforme de blogs à utiliser. Il en avait déjà essayé beaucoup, car il était dans les logiciels open source depuis le milieu des années 90.

« Comme je me battais aussi pour vaincre ma dépendance au jeu, j’ai eu l’idée de créer un blog sur mon expérience comme une sorte d’auto-thérapie », a-t-il déclaré. « J’ai d’abord essayé TypePad, mais je n’ai pas aimé. Moins d’un mois plus tard, j’ai découvert WordPress grâce à une agente correctionnelle qui avait son propre blog.

Wolf Bishop en prison en 2005, Rockwell City, IA

L’officier avait maintenu un blog au cours des derniers mois et avait recommandé à Bishop que WordPress serait le plus simple et le mieux adapté à ses besoins. C’était à l’été 2005, quelques mois seulement après WordPress 1.5 a été publié avec une nouvelle fonctionnalité « Pages », un meilleur système de modèles et le thème par défaut de Kubrick.

« J’étais à un moment de ma vie où je savais que je devais changer, et radicalement, ou j’allais être en prison pour le reste de ma vie, ou pire… mort », a déclaré Bishop. « Je sais que cela semble trop dramatique, mais je jure que c’est vrai. J’espérais qu’en bloguant sur mon combat contre la dépendance, je pourrais mieux le surmonter.

Son premier blog a été lancé en septembre 2005, et il a posté chaque semaine pendant un peu plus d’un an.

« La prison est un endroit où l’espoir est rare », a déclaré Bishop. « Vous devez surveiller vos arrières à chaque minute de chaque jour. Avant WordPress, j’avais une tonne d’ennuis en prison. J’ai passé beaucoup de temps dans le trou. Je n’avais rien sur quoi concentrer mon temps ou mon énergie, alors je me suis battu et je me suis promené avec une puce géante sur l’épaule.

À un moment donné, il s’est rendu compte qu’il devait changer s’il voulait survivre, sortir de prison et rester en dehors de la prison, mais il avait du mal à y parvenir. Bishop a fréquenté Gamblers Anonymous (GA) mais s’est décrit comme une personne quelque peu timide et a eu du mal à s’ouvrir aux autres personnes du groupe.

« Vous ne pouvez pas effectuer de changement tant que vous ne vous ouvrez pas », a-t-il déclaré. « Ainsi, lorsque j’ai trouvé WordPress, j’ai pu rester quelque peu anonyme, ce qui a facilité l’ouverture. Je pourrais écrire sur mes luttes et mes sentiments. J’avais un endroit sûr pour évacuer mes peurs, mes frustrations et ma colère. J’avais un espace sûr pour traiter les traumatismes de l’enfance et les schémas de pensée autodestructeurs.

En janvier 2007, Bishop a été libéré de prison et a participé à un programme de placement à l’extérieur. Ces types de programmes ont des exigences d’emploi et il a été démontré qu’ils réduisent les taux de récidive dans les prisons.

« C’est alors que j’ai découvert à quel point il est difficile de surmonter la stigmatisation d’être un criminel », a-t-il déclaré. « Peu importe à quel point je voulais faire mieux et réussir, cela s’est avéré plus difficile que prévu. En l’espace de trois mois, j’ai été renvoyé en prison pour violation de la libération conditionnelle après avoir perdu mon emploi au salaire minimum.

Bishop, qui se décrit comme «un mélange assez intense», d’être bipolaire et de vivre avec le TDAH sur le spectre de l’autisme, a eu du mal en prison à gérer les problèmes de santé mentale et émotionnelle qui l’ont conduit à une dépendance au jeu. Les ressources en santé mentale pour les détenus peuvent être rares, mais les blogs l’ont aidé à trouver un moyen de s’en sortir.

« Je suppose que vous pourriez simplement appeler cela une thérapie par la parole personnelle », a-t-il déclaré. « En écrivant sur les expériences que j’ai vécues, en prison et sur ce que je ressentais, j’ai pu m’attaquer à mes démons et travailler sur les schémas de pensée qui continuaient à conduire à des comportements destructeurs. Je suppose que vous pourriez dire que cela ressemblait plus à un journal accessible au public.

Lancer une carrière WordPress fraîchement sorti de prison

Ce que Bishop a appris dans le programme de placement à l’extérieur en 2007 sur les défis auxquels les détenus sont confrontés après la prison est devenu encore plus clair lorsqu’il a finalement été libéré en 2010. Même s’il avait purgé sa peine et n’était pas sous surveillance, les défis subsistaient.

« Chaque BON emploi pour lequel j’ai postulé m’a abattu à la seconde où ils ont appris que j’étais un ex-détenu », a déclaré Bishop. « De 2010 à 2015, j’ai eu du mal à trouver un emploi qui paierait les factures. J’ai travaillé dans des fast-foods sans issue et des emplois temporaires.

En 2015, lui et sa femme étaient sans abri avec trois jeunes enfants vivant dans une tente au Texas. C’est cette année-là qu’il a eu l’opportunité qui a lancé sa carrière dans WordPress. Il s’est vu proposer un rôle de support chez InMotion Hosting.

« Ils ont pris une chance sur moi et ils ont payé pour que nous déménagions à Virginia Beach », a déclaré Bishop. « Au début, nous vivions encore dans une tente puis dans un hôtel. À partir de là, c’était une trajectoire ascendante et ma carrière a continué à se développer.

Wolf Bishop s’exprimant au WordCamp Atlanta en 2018

Dans les années qui ont suivi, Bishop a occupé divers postes de soutien et s’est diversifié en lançant ses propres sociétés de développement et d’hébergement. Il en est maintenant à sa quatrième entreprise WordPress, WP Octane, qui suit deux qui ont échoué et deux qu’il a construits et vendus avec succès. WP Octane a débuté en 2016 sous le nom de WP Top Hat et visait à être une boutique WordPress à guichet unique.

« L’idée était d’avoir une entreprise qui fournissait tout ce dont une entreprise avait besoin pour sa présence en ligne », a déclaré Bishop. « Mais essayer de fournir un hébergement géré, des soins continus, la gestion de contenu, le marketing, le référencement et plusieurs autres services s’est avéré être plus que ce que je pouvais gérer sur moi-même. »

En 2019, juste avant que la pandémie ne frappe, il a décidé de se convertir en un simple hébergeur WordPress géré avec des plans de soins continus inclus, et a changé le nom en WP Octane. Pendant les deux années suivantes, sa petite startup a eu du mal à prospérer pendant la pandémie, bien qu’il ait connu une certaine croissance.

« Enfin, au début de 2022, WP Octane est devenu rentable pour la toute première fois », a déclaré Bishop. « Depuis, nous avons continué à grandir, quoique lentement. »

Fin 2022, après avoir investi davantage dans l’infrastructure, WP Octane a de nouveau pivoté pour proposer un hébergement WordPress partagé à faible coût qui sert à mi-chemin entre partagé et géré.

« Nous limitons la location de tous les serveurs à une fraction de ce que possèdent la plupart des hôtes partagés », a déclaré Bishop. « Nous avons introduit des fonctionnalités qui nous permettent de surpasser la plupart des hébergeurs partagés et de se rapprocher des performances d’un hébergeur WordPress géré. Nous avons pratiquement éliminé bon nombre des pièges typiques de l’hébergement mutualisé, comme le redoutable syndrome du voisin bruyant.

WP Octane propose toujours des plans entièrement gérés avec des soins continus inclus comme ils le faisaient auparavant, mais la nouvelle plate-forme partagée a mieux décollé que prévu par Bishop et est désormais l’objectif principal de l’entreprise.

Donner aux détenus et aux ex-détenus les moyens de réussir avec les compétences WordPress

Bishop s’investit également maintenant pour redonner à travers un nouvel effort pour lancer un programme carcéral qui enseignera aux détenus les compétences dont ils ont besoin pour utiliser WordPress. Le programme en est encore à ses débuts et a obtenu l’approbation préliminaire du département correctionnel du Missouri, qui est local à l’endroit où il vit maintenant sur 63 acres dans les Ozarks. Il travaille à terminer le programme d’études, une exigence avant qu’il puisse être entièrement approuvé. La cible pour cette phase est début août afin qu’elle puisse être soumise à un comité pour approbation lors d’une réunion de septembre.

« C’est cette lutte qui m’a amené à démarrer ce projet », a-t-il déclaré. «Je veux donner aux détenus qui veulent vraiment changer leur vie une compétence qui peut leur permettre de faire exactement cela. S’ils apprennent à travailler avec WordPress, qu’il s’agisse de conception, de développement, de référencement ou de tout autre domaine, ils peuvent éviter certains des défis auxquels j’ai été confronté.

Bishop a déclaré que les détenus équipés de compétences WordPress ne seront pas à la merci des employeurs qui ne veulent pas leur donner une chance, car ils ont une compétence qu’ils peuvent utiliser de manière indépendante. S’ils optent pour le développement personnalisé, la plupart des clients ne demandent pas de vérification des antécédents.

« Lorsque les participants terminent le programme et finissent par sortir de prison, ils auront un portefeuille qu’ils pourront montrer à des clients potentiels et même à des employeurs », a déclaré Bishop. « J’espère que cela augmentera leurs chances de succès. »

Il s’agit d’un programme unique en son genre qui attend toujours l’approbation finale. Au début, il vise à le lancer dans le système pénitentiaire du Missouri, mais a déclaré qu’il aimerait le faire connaître à l’échelle nationale un jour.

Bishop travaille également sur un projet connexe – un site Web qui répertorie les opportunités d’emploi avec des entreprises WordPress qui sont prêtes à donner une chance aux ex-délinquants. Le projet en est encore aux premières étapes de la planification alors qu’il discute avec les employeurs pour les encourager à se joindre à ce mouvement. Son expérience avec cette communauté l’a amené à croire que WordPress sera une lueur d’espoir et d’opportunité pour quiconque souhaite créer quelque chose sur le Web.

« WordPress m’a aidé à surmonter la dépendance », a déclaré Bishop. « Cela m’a appris la valeur de la communauté et que si vous êtes prêt à travailler, vous n’avez pas à compter sur les autres pour vous « laisser » réussir. WordPress vous permet de faire du succès un choix.


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