À ce jour, nous commençons tous à nous lasser de l’expression «nouvelle norme». Beaucoup d’encre a été répandue sur la question de savoir à quoi ressemblera cette nouvelle normalité une fois la pandémie passée. Il y a une séquence tenace dans le caractère national américain qui admet peu de changement mais, comme un chiot assidu, trouve ce qui fonctionne.

J’ai assisté à la Meetup WordPress local depuis son déménagement à Asheville, en Caroline du Nord, il y a trois ans. Me retrouver dans une nouvelle ville, entrer dans la communauté et rencontrer des gens du même secteur semblait être une bonne occasion de se connecter. Et ça a marché. J’ai vécu dans une poignée de villes, et rien n’a fonctionné plus rapidement et mieux pour m’acclimater à un nouveau lieu. Comme j’écris maintenant d’une sorte d’exil, les circonstances actuelles expliquent pourquoi le meetup est important.

La communauté WordPress est naturellement diversifiée. Mais la diversité elle-même n’est ni intrinsèquement bonne ni mauvaise. Les développeurs du monde entier peuvent s’engager sur la même base de code, mais cela ne signifie pas qu’ils sont tous ensemble. En travaillant uniquement avec les avatars GitHub et les comptes de médias sociaux, il est facile de permettre aux préférences du groupe de se collecter et de s’aggraver et éventuellement de se répandre; comme il l’a fait récemment avec un brouhaha sur une certaine casquette de baseball.

Le Meetup WordPress est un disjoncteur en groupe. Des personnes d’horizons très différents parviennent à se rassembler autour d’un thème commun (parfois littéralement un thème). Nous nous rencontrons en personne, face à face, rattrapons les vieilles choses et apprenons toutes les nouvelles choses. Selon qui vous êtes assis à côté, vous pourriez même entendre une blague sale. Nous avons le sentiment très important d’être dans ce que les anciens Grecs appelaient polis, la cité-état. Nous sommes tous différents, mais Asheville est notre cité-État, et WordPress est la raison pour laquelle, deux fois par mois, nous sortons de nos maisons et nous assemblons. Lorsque nous parlons de démocratiser l’édition, cela signifie toutes les personnes. C’est pourquoi le meetup est important, et pourquoi il doit se poursuivre même pendant une pandémie.

Groupe de personnes écoutant une conversation Meetup WordPress.

Lors de la rencontre, nous ne nous contentons pas d’apprendre sur WordPress. Nous apprenons les uns des autres. Les cartes de visite changent de mains. Les sourires et les poignées de main éclairent l’air. Asheville est une ville de bière, donc il y a souvent un breuvage avant, parfois pendant et toujours après. Ce type de camaraderie est un ingrédient essentiel pour construire un groupe soudé, mais c’est ce que nous sacrifions en premier lorsque l’ordre de garder la «distance sociale» tombe.

Distance sociale? J’ai pensé. Comment est-il possible d’avoir même une rencontre dans des circonstances aussi glaciales? Mais nous avons fait une rencontre, du moins virtuellement.

Comme l’ordre de prendre des distances et de rester à la maison est tombé, j’ai annulé ma présentation «Bases du référencement» et je me suis demandé si la rencontre devra simplement attendre que le virus disparaisse. John Dorner, développeur local et organisateur d’archives, a décidé que nous devions essayer la chose virtuelle. Qui sait combien de temps nous serons interdits de rassemblement?

De nos jours, nous connaissons tous Google Meet, Skypeet une foule d’autres outils de vidéoconférence. Je travaille à distance depuis trois ans maintenant, et des réunions vidéo régulières font partie de ma routine hebdomadaire. Ce n’est pas que le logiciel de visioconférence ne soit pas parfaitement adéquat, mais il y a un manque de chaleur à ce sujet. C’est superficiel, un moyen pour arriver à une fin. Mais peut-être que j’avais tort.

Au lancement de la réunion virtuelle, nous avons le raclement de gorge habituel et les hoquets habituels. Bruit ambiant. Les microphones et les webcams cassés nécessitent que certains participants publient des commentaires sur le chat. Mais nous nous mettons enfin au travail. Dorner encourage toutes les nouvelles personnes à rejoindre la chaîne Slack, où les membres peuvent poster des questions, obtenir de l’aide et poursuivre la conversation après la rencontre. Nous faisons tourner une roue numérique de la fortune pour décider qui obtiendra la licence JetBrains gratuite – notre cadeau régulier, que j’ai gagné deux fois maintenant.

Bientôt, John présente son écran et nous montre comment mieux gérer de grands clusters de fichiers multimédias dans nos sites WordPress. Tout se passe sans accroc. Je me porte volontaire pour donner mon discours à la prochaine réunion.

Notre groupe de la région d’Asheville a une longue liste d’abonnés. Pourtant, nous ne voyons qu’une fraction de ce RSVP régulièrement. Souvent, les gens répondront mais ne pourront pas y assister. Des sujets plus universels ont tendance à attirer des foules plus importantes. Pour certains, se rendre à une réunion de 18 heures un soir de semaine est une grande question.

L’avantage de la rencontre virtuelle est qu’elle donne à ceux qui ont des horaires plus chargés et des temps de trajet plus longs une chance d’assister à un sujet qui les intéresse mais qui aurait autrement été ignoré. Nous manquons la bourse, mais nous obtenons les connaissances.

John Dorner effectue de la magie des cartes lors du Meetup Asheville.
John Dorner effectue une magie de cartes impressionnante.

Si le temps et l’espace le permettent, nous pouvons envisager quelles pourraient être les perspectives à long terme. Pour l’instant, ce n’est qu’une série d’instructions if / then. Nous attendons tous.

Alors que la rencontre virtuelle prenait fin, je me suis dit que nous pourrions probablement élargir un peu nos limites. Je peux inviter des collègues de Virginia Beach à consulter notre rencontre locale. Je pourrais inviter une famille de Floride s’ils étaient intéressés. Mais alors, le Meetup Asheville WordPress perdrait-il sa saveur locale? Est-ce une mauvaise chose?

Finalement, la pandémie passera, comme toutes les pandémies. Le meetup peut atterrir sur le modèle hybride, ayant des réunions virtuelles de temps en temps tout en continuant à vivre. J’espère que nous trouverons un mix heureux. Un meetup sans la saveur locale et la camaraderie, ce ne serait pas pareil.

Même si les poignées de main sont remplacées par des coudes et que nous apprenons à ne plus toucher nos visages et à éternuer dans nos chemises, nous avons besoin d’un endroit où aller où nous pouvons nous réunir pour garder la polis vivante. Le changement est inévitable, et il n’y a rien de nouveau à propos des «nouvelles normales», mais nous ne nous rendons aucun service en annulant ce que nous savons fonctionner le mieux. Notre exil sur nos Elbas personnels prendra fin, et nous devons retourner dans la société non pas en tant que paysans effrayés mais plutôt en tant que Napoléon de la nouvelle normalité – quelle qu’elle soit.


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