Mardi dernier, iThemes a annoncé avoir a acquis le plugin Restrict Content Pro de Sandhills Development. iThemes fait partie de la famille de marques Liquid Web. Pippin Williamson, directeur général de Sandhills, a déclaré que la société n’avait pas intention de vendre le plugin en octobre dernier, lorsque les discussions sur l’acquisition ont commencé. Cependant, aller de l’avant a créé des opportunités pour son entreprise et s’est concentré sur ses produits existants.

Restreindre Content Pro restera un produit indépendant avec son propre site Web. Cependant, iThemes l’inclura dans le cadre de ses offres groupées de produits Plugin Suite et Toolkit à partir du site Web iThemes. Le bundle Plugin Suite fonctionne à 249 $ par an, ce qui est le même que le prix normal de Restrict Content Pro. Cependant, l’offre groupée comprend d’autres produits tels que le populaire plugin BackupBuddy de la société. Le kit Toolkit coûte entre 700 $ et 997 $ par an. Il comprend la suite de plugins, un package de thèmes, une formation, etc.

Cette structuration des sites produits s’inscrit directement dans les plans à long terme de l’entreprise. «Plus tôt cette année, nous avons lancé un certain nombre de pistes pour expérimenter le déplacement de certains de nos produits hors d’ithemes.com vers leurs propres sites», a déclaré AJ Morris, directeur de l’innovation produit et du marketing chez iThemes. «Lorsque COVID est devenu une pandémie, nous avons interrompu un grand nombre de ces projets pour apporter des secours et aider la communauté WordPress. Maintenant que les choses se sont un peu calmées pour nous, nous allons continuer sur cette voie. “

En dehors du changement de propriétaire, les utilisateurs finaux ne devraient pas voir beaucoup de changement avec le plugin ou le site. Les utilisateurs doivent s’attendre à des changements côté administrateur dans le futur à mesure que la nouvelle équipe de développement actualise le plugin.

L’espace d’extension d’adhésion

Les plugins d’adhésion représentent une tranche du marché WordPress global qui n’a toujours pas de véritable acteur dominant. Il existe plusieurs solutions, mais c’est encore un domaine émergent dans lequel toute entreprise peut se plonger et voir des retours sur un produit solide. C’est une niche qui continuera sans aucun doute à se développer avec WordPress et qui regorge de terrains inexplorés qui n’attendent que les bonnes personnes pour faire leurs premiers pas. Il y aura toujours un besoin pour un contrôle plus précis sur les utilisateurs et les autorisations que ce que WordPress propose prêt à l’emploi.

«Nous sommes toujours sur le marché à la recherche d’autres plugins qui ont du sens pour notre entreprise», a déclaré Morris expliquant pourquoi ils ont fait l’acquisition. «Notre public est principalement constitué de développeurs indépendants qui construisent une large gamme de sites pour les clients. Au fil des ans, nous nous sommes concentrés sur un certain nombre de produits non utilitaires (comme iThemes Exchange) et nous avons beaucoup appris pendant cette période. Nous avons également beaucoup appris au fil des années de gestion de notre propre site d’adhésion. Pour nous, nous examinons un plugin d’adhésion intégré à la stratégie iThemes et vraiment à la stratégie Liquid Web dans son ensemble. »

J’ai passé neuf ans à développer et à maintenir un plugin lié à l’adhésion, mais je l’ai vendu en 2019. S’il y a une leçon que j’ai apprise pendant cette période, c’est qu’aucun site n’a exactement les mêmes besoins d’adhésion. Les entreprises individuelles peuvent toujours créer un produit qui répond aux besoins spécifiques des utilisateurs dans l’espace d’adhésion.

«Ce que j’ai l’impression, c’est que tout le monde essaie actuellement de créer le meilleur couteau suisse», a déclaré Morris. «Je ne pense pas que quiconque se propose de dire que je veux être bon en tout, mais lorsque vous développez un plugin qui a tant de possibilités pour le marché qu’il sert, vous devez savoir où vous voulez jouer et revendiquer un enjeu dans cette zone. Vous devenez le meilleur que vous pouvez dans ce domaine et travaillez pour y réussir. Ensuite, vous pouvez commencer à vous diversifier correctement vers d’autres segments de l’espace qui se trouvent à proximité de l’endroit où se trouve votre cœur. »

iThemes entre dans le jeu à un moment idéal. Restrict Content Pro est actuellement un produit de plus de 500 000 $ par an, selon Williamson. Entre de bonnes mains et avec une croissance continue, il pourrait devenir la solution incontournable pour les adhésions à l’écosystème WordPress. iThemes a une solide histoire dans l’espace des plugins. C’est une bonne occasion de voir où ils mènent le projet.

L’avenir de Restrict Content Pro

Morris a déclaré que Sandhills Dev avait déjà un solide plan à court et moyen terme pour le plugin. Ces plans fournissent à iThemes une longueur d’avance sur les fonctionnalités et les idées, dont certaines sont déjà en cours. Le plan de l’équipe est de continuer sur cette voie, qui correspond à certains des domaines que l’entreprise souhaitait aborder.

“Après cela, nous avons quelques idées, mais nous voulons aussi connaître la communauté autour de Restrict Content Pro”, a déclaré Morris. “[Matt Danner] a mentionné à plusieurs endroits que la communauté RCP est plus centrée sur les développeurs alors que la communauté iThemes ne l’est pas historiquement. En ce moment, nous sommes en mode d’écoute. Nous entamons des conversations partout sur le Web avec les clients RCP pour avoir une idée de ce qu’ils recherchent et appliquer ces apprentissages à l’endroit où nous voulons amener RCP dans l’espace d’adhésion. À l’heure actuelle, je pense qu’il est un peu prématuré de parler des fonctionnalités spécifiques que nous incluons ou de la direction dans laquelle nous allons pleinement. “

Le seul domaine qui manque actuellement est le libre Limiter le plugin de contenu. Sa base d’utilisateurs est encore relativement petite (10 000 installations actives). Son classement moyen de 3,7 étoiles par les utilisateurs finaux n’est pas synonyme de confiance, mais il pourrait être élevé avec un travail actif.

Restrict Content Pro a depuis longtemps l’avantage d’être associé aux autres produits de Williamson et Sandhills Development tels que Easy Digital Downloads et AffiliateWP. Tous ces projets s’intègrent bien – souvent un utilisateur d’un plugin a besoin d’au moins l’un des autres. Le plugin pro n’a probablement pas compté sur le trafic de WordPress.org pour réussir. Cependant, il ne ferait pas de mal d’augmenter ces chiffres. Bien que le nombre d’installations de la version gratuite ne soit pas toujours directement corrélé au succès des versions commerciales, il s’agit généralement d’un bon indicateur. Mettre quelques ressources derrière le renforcement du plugin gratuit pourrait se traduire par de meilleurs rendements à long terme.

Morris a déclaré qu’iThemes partagerait bientôt des nouvelles sur le plugin gratuit Restreindre le contenu. Cependant, il reste discret sur ce que sont ces plans pour le moment.


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