Quand j’ai rendu compte de la Rebranding et réaffectation du plugin WP User Avatar la semaine dernière, il n’est pas surprenant que les utilisateurs soient en colère. Cependant, je ne m’attendais pas à une réaction contre ces plaintes des utilisateurs d’un sous-ensemble de commentateurs et d’autres membres de la communauté.

Il y avait quelques points, chacun se résumant à l’argument selon lequel les utilisateurs de plugins gratuits ont un sentiment de droit.

Ces points se sont concentrés soit sur le concept d’auteurs de plugins ayant besoin de gagner leur vie, soit la GPL, une licence qui n’offre aucune garantie sur le code que l’utilisateur reçoit. Ces deux arguments ont parfois égaré la conversation. Les plaintes des utilisateurs n’étaient pas axées sur les ventes incitatives ou sur le code qu’ils ont récupéré dans la nature. Non, le contrecoup concernait la connexion à leurs sites Web et la découverte que les choses avaient changé sans avertissement. Il s’agissait d’un plugin installé à partir d’une source officielle, vraisemblablement digne de confiance, étant remplacé par un plugin différent.

Ce que je vois n’est pas un groupe de personnes se plaignant d’une publicité. Ce que je vois n’est pas une longue liste d’utilisateurs qui n’aiment pas les modifications de fonctionnalités.

La question du maintien des plugins gratuits et des droits des utilisateurs n’a jamais été la question.

Même David Bisset de Post Status a suivi ce lapin dans le trou. Il y a de bons points à souligner sur le fait que le développement d’extensions gratuites est un travail d’amour – et parfois juste un casse-tête du point de vue du support -, mais cette conversation n’a jamais porté sur une vente incitative commerciale. Il s’agissait de l’éthique de l’échange en gros de la base de code d’un plugin avec un autre.

Certains utilisateurs se plaindront-ils d’une nouvelle publicité dans un plugin? Indubitablement.

Dans ce cas, près de 200 utilisateurs laisseront-ils des avis d’une étoile? Improbable.

De nombreux utilisateurs ont un sentiment de droit. Ils s’emparent d’un thème ou d’un plugin gratuit et attendent des développeurs qu’ils répondent à tous leurs caprices. Je dirais que c’est un petit pourcentage du total des utilisateurs basé sur l’expérience personnelle, mais cette minorité vocale peut donner à tout le groupe une mauvaise réputation. Ils peuvent nuire à la motivation d’un développeur à poursuivre son projet.

Je comprends. Je fais tout ce truc de logiciel libre depuis presque aussi longtemps que WordPress existe. Il est facile de se sentir sous-estimé pour le travail que vous transmettez à la communauté. Et, si aucun bienfaiteur ne finance tout ce travail gratuit, vous devez trouver un moyen de mettre de la nourriture sur la table.

Les utilisateurs de logiciels libres n’ont pas droit à des personnalisations gratuites. Ils n’ont pas droit à une assistance technique gratuite. On ne leur doit même pas la promesse qu’un développeur n’échangera pas dans une nouvelle base de code qui fait quelque chose de différent. On ne leur doit rien.

Cependant, le prix d’entrée pour jouer sur ce marché, qu’il s’agisse d’un logiciel gratuit ou commercial, est que le succès ou l’échec de chaque plugin repose entre les mains de ceux qui l’utilisent.

Peut-être que nous, ceux d’entre nous qui construisons des plugins gratuits, ne devons rien aux utilisateurs. Mais nous avons la responsabilité d’être des intendants dignes de confiance de nos sous-communautés dans l’écosystème WordPress. Nous avons la responsabilité de nous comporter de manière éthique, juste et erronée tels que définis par nos utilisateurs.

Qu’il s’agisse de logiciels commerciaux ou libres, l’objectif est d’avoir des utilisateurs – est-ce vraiment un logiciel si personne ne l’utilise? Ils sont la pierre angulaire de chaque projet. En fin de compte, les développeurs qui souhaitent que les gens utilisent leur code doivent répondre à ceux qui le feraient.

D’un autre côté, les développeurs n’ont pas de critiques élogieuses sur leurs projets. Les utilisateurs ont le droit de se plaindre, même d’un plugin qu’ils ont acquis gratuitement. Il ne s’agit pas d’eux qui veulent des privilèges ou un traitement spéciaux. Cela ne l’a jamais été. Si vous les traitez équitablement, agissez bien avec eux et communiquez, vous pouvez créer une communauté vivante et dynamique autour de votre logiciel.


Veuillez envoyer des câlins virtuels aux développeurs qui créent les plugins et les thèmes que vous utilisez. Ils sont un élément essentiel du succès de WordPress. Les notes et les dons cinq étoiles ne font jamais de mal non plus.


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