Écran de gestion des plugins avec un plugin affichant un avis de changement de propriété.
Idée potentielle pour montrer le changement de propriété du plugin.

Telle est la question posée par Ian Atkins dans un billet récent pour WordPress.

«J’ai vu quelques plugins changer de propriétaire, et ce n’est vraiment pas clair en tant qu’utilisateur, développeur et mainteneur de sites quand cela s’est produit», écrit-il dans le ticket. «Même s’il est admirable de continuer à développer un plugin, je pense qu’il serait sage d’informer les utilisateurs de ce changement.»

Pour une divulgation complète, le changement de propriété qui a incité Atkins à créer le ticket provenait du plugin Members. Je suis l’ancien propriétaire du plugin et je l’ai vendu à l’équipe MemberPress en 2019 (j’étais un développeur de plugin et de thème à plein temps avant de rejoindre WP Tavern). Le fait d’avoir été à la fois auteur et utilisateur de plugin dans ce scénario m’aide à façonner mon point de vue.

Je suis d’accord avec l’idée. WordPress devrait avoir un mécanisme pour informer les utilisateurs des changements de propriété. Plus il y a de transparence dans l’écosystème, plus il est sain pour tous.

En tant qu’auteur de plugin qui abandonnait un projet sur lequel j’avais travaillé près d’une décennie, il était difficile de dire au revoir. J’avais noué des amitiés et des utilisateurs de confiance qui ont marché à mes côtés pendant mon voyage. J’ai posté sur le blog de l’entreprise, Twitter, Facebook et les forums d’assistance WordPress. J’ai répondu aux e-mails, aux PM et plus encore. Je voulais être aussi transparent que possible avec les utilisateurs de mon plugin. Lorsque le plugin était hors de mes mains, je n’avais aucun moyen d’atteindre les 1000 utilisateurs qui ne me suivaient pas sur les réseaux sociaux ou sur le blog. Le nouveau propriétaire était aussi transparent. Même aujourd’hui, un an plus tard, certains utilisateurs se rendent compte que quelqu’un d’autre dirige l’émission.

Avec le recul, nous aurions peut-être pu faire plus. Peut-être que WordPress aurait pu faire et faire plus à l’avenir. Les utilisateurs ont des préoccupations valables.

Atkins énumère trois raisons principales de sa proposition:

  • Il peut y avoir des changements de politique de confidentialité qui ont un impact sur les données partagées et la façon dont elles sont partagées. Légalement, en fonction de l’emplacement, cela peut devoir être communiqué aux utilisateurs finaux (sous GDPR, etc.).
  • Le plugin peut changer de direction ou ajouter des fonctionnalités qui n’étaient pas initialement incluses ou requises sous la gérance du propriétaire précédent.
  • Le plugin peut avoir changé de mains pour un développeur ou une maison de développement dont l’utilisateur sait qu’il n’est pas aussi fiable que le propriétaire précédent.

Il a également demandé si l’équipe du plugin avait examiné les changements de propriété. Changer de propriétaire est une tâche simple et ces changements sont suivis en interne.

Mika Epstein, un représentant de l’équipe d’examen des plugins, a déclaré que l’équipe pourrait rendre ces changements publics. Le plus gros défaut de ce système est qu’il n’est pas toujours possible de savoir quand le propriétaire d’un plugin change. Parfois, une entreprise entière est vendue, ce qui inclurait la propriété du compte WordPress.org. Elle a également cité des situations dans lesquelles les plugins de serviceware changent de mains de manière non évidente.

«Je veux être clair, je ne suis pas contre ça!» dit-elle dans une réponse de suivi. «Je suis pour ça! Je veux juste être clair que nous allons peut-être obtenir la moitié des changements. »

La moitié serait mieux que rien. Un système automatisé peut fonctionner pour créer des avis dans certaines situations. Cependant, un ajout aux directives de révision des plugins peut également faire partie de la solution.

Les auteurs de plugins pourraient également prendre sur eux d’implémenter une notification de changement de propriété. Cela peut être l’un de ces cas d’utilisation des avis d’administration très décriés qui mérite d’être exploré.

À ce stade, nous posons simplement la question de savoir si WordPress doit créer un système dans lequel les utilisateurs sont informés des changements de propriété du plugin. Qu’aimeriez-vous voir en termes de solutions?

Je veux voir des progrès continus sur le front de la transparence. Le premier élément de la liste d’Atkins est le plus important. S’il y a des changements de politique de confidentialité ou si un plugin traite des données personnelles de quelque manière que ce soit, les utilisateurs doivent savoir quand le plugin a un nouveau propriétaire. Ils devraient être en mesure de prendre une décision quant à leur utilisation continue du plugin avec tous les faits mis à nu.


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