Après avoir remarqué une activité d’examen suspecte pour le AccessiBe plugin, consultant en accessibilité Joe Dolson signalé les fausses critiques à l’équipe de plugins de WordPress.org. Les critiques ont été supprimées en moins de 48 heures, grâce aux recherches détaillées de Dolson.

Au moment de la rédaction du rapport, Dolson a trouvé 31 avis cinq étoiles, 2 avis quatre étoiles et 2 avis une étoile. Après les avoir mis dans une feuille de calcul, il a trouvé certaines corrélations entre les 11 premières critiques cinq étoiles:

  1. Les onze comptes utilisateurs que j’ai consultés avaient un schéma d’inscription et d’utilisation commun: entre zéro et 3 sujets d’assistance soulevés et 4 à 7 avis au cours des 18 derniers mois.
  2. Chacun de ces onze comptes avait au moins un point de chevauchement avec un autre utilisateur de ce groupe. Autrement dit, pour chaque plug-in ou thème avec lequel l’un des comptes a interagi, au moins l’un des autres comptes a également interagi avec ce plug-in ou thème.
  3. Plusieurs comptes avaient soumis des critiques d’une étoile sur un autre plug-in, et dans une évaluation rapide d’autres critiques d’une étoile sur ce plug-in, j’ai rapidement trouvé un autre compte qui avait également soumis une critique cinq étoiles sur AccessiBe.

Environ 33 avis ont été supprimés de la page du plugin AccessiBe après le rapport. Membre de l’équipe du plugin Mika Epstein mentionné que l’équipe «transmet les rapports à un bénévole qui est formidable pour traquer les VPN et les adresses IP pour cela.» Elle a également reconnu les démarches et les reportages de Dolson comme étant essentiels dans ce cas particulier.

Dolson m’a permis de consulter sa feuille de calcul, dans laquelle il a enregistré les URL de chaque faux avis présumé, ainsi que les dates et les avis laissés sur d’autres plugins. Celles-ci n’ont pas été enregistrées dans les archives Internet, mais Dolson a déclaré qu’elles étaient toutes «assez génériques» et que chacune était une révision d’une phrase. Les profils utilisateur semblent toujours être là, mais aucune activité n’est répertoriée.

“En tant qu’auteur de plugin WordPress moi-même, je trouve que l’investissement dans la falsification des critiques positives est irritant”, a déclaré Dolson. «Ce pour quoi certains d’entre nous travaillent, ils achètent simplement – l’apparence d’un bon produit sans avoir à gagner l’opinion des clients.

«J’ai cependant trouvé la preuve d’un travail de hachette mené systématiquement contre un autre plugin.»

Le plugin AccessiBe est actif sur environ 3 000 sites. Les défenseurs de l’accessibilité entretiennent depuis longtemps une certaine animosité à l’égard de la façon dont ses créateurs commercialisent le plugin comme solution rapide, affirmant qu’il aide à «atténuer le risque de poursuites judiciaires». AccessiBe a également une histoire bien documentée de payer pour une presse positive. Dolson et d’autres personnes profondément impliquées dans l’accessibilité de WordPress gardent un œil sur le plugin, c’est ainsi qu’il a découvert l’activité suspecte.

Solliciter des avis payés ou faux n’est pas une nouvelle infraction, et cela a été explicitement interdit dans l’annuaire. des lignes directrices pendant des années. Cela relève de la directive n ° 9: Les développeurs et leurs plugins ne doivent rien faire d’illégal, de malhonnête ou de moralement offensant, qui comprend “Créer des comptes pour générer de faux avis ou des tickets d’assistance (par exemple, sockpuppeting). »

Les critiques fausses et payantes sont un fléau sur n’importe quel marché et apparaissent de temps en temps sur les répertoires de thèmes et de plugins en raison de la puissance de WordPress.org en tant que canal de distribution pour les produits freemium. Il est plus difficile pour le consommateur d’avoir une compréhension précise de la qualité du produit, mais il n’est pas toujours facile d’identifier qui a commandé les faux avis.

Tout utilisateur peut aider à s’assurer que le répertoire des plugins a des critiques justes et honnêtes en signalant ceux qui semblent suspects. Dans la barre latérale des publications d’avis individuelles, les utilisateurs connectés peuvent marquer une publication pour examen. WordPress.org n’annonce pas souvent quand il prend des mesures pour supprimer les avis, mais devrait confirmer avoir reçu le rapport. Dans un cas rare comme celui-ci, Dolson écriture donne à la communauté plus large un aperçu de ce qu’il faut pour traquer les fausses critiques et les nettoyer.



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