Quelqu’un a-t-il écouté Peter Thiel? En 2011, le milliardaire cofondateur de PayPal, surnommé «investisseur à contre-courant » par le New York Times, a créé la bourse Thiel. Une collection de 24 jeunes de moins de 20 ans a reçu 100 000 $ en échange de l’abandon du collège pour démarrer des entreprises technologiques.

Thiel a déclaré:

Je crois que vous avez une bulle chaque fois que vous avez quelque chose qui est surévalué et profondément cru. Dans l’éducation, vous avez cette escalade de prix claire sans amélioration incroyable du produit. En même temps, vous avez cette incroyable intensité de conviction que c’est ce que les gens doivent faire… Cela semble très similaire à certains égards à la bulle immobilière et à la bulle technologique.

Thiel avait frappé un nerf culturel brut. Pendant des années, alors que le monde se retournait et se remettait lentement d’une crise financière, la qualité de l’enseignement supérieur se dégradait rapidement tandis que les frais de scolarité augmentaient régulièrement.

Étant donné que de plus en plus de collèges ne passent à Internet qu’en réponse à la pandémie et que «l’expérience collégiale» devient un vestige d’une époque révolue, on se demande à quoi pourrait ressembler l’avenir de l’université.

Photo de Peter Thiel et Elon Musk assis autour d'un ordinateur, fondateurs de PayPal.
Peter Thiel et Elon Musk, fondateurs de PayPal. Sous-performants typiques.

Une éducation collégiale améliore-t-elle encore les résultats économiques de manière significative?

Pour les personnes intéressées par les carrières technologiques, la réponse est probablement non. Une formation collégiale produit une valeur minimale, voire aucune. En effet, le modèle universitaire, avec une dette américaine de prêts étudiants d’un montant de 1,6 billion de dollars, semble faire plus de mal que de bien.

COVID-19 a enseigné au monde de nombreuses leçons dures et nous a tous obligés à tirer des conclusions difficiles. Mais cela nous a également montré la promesse et le potentiel que nous aurions autrement pu passer sans commentaire.

Selon le Bureau américain des statistiques du travail, le salaire médian 2019 pour un développeur Web s’élève à 73 760 $ par année, ou 35,46 $ par heure, sans aucune expérience de travail dans des professions connexes requises. Le bureau répertorie un diplôme d’associé comme l’enseignement d’entrée de gamme typique, ce qui, dans la plupart des collèges, représente 5 à 6 semestres, ce qui représente un investissement considérablement inférieur à un diplôme de quatre ans.

Mais avec des cours en ligne facilement disponibles et gratuits sur WordPress, HTML, CSS, PHP et JavaScript, et l’omniprésence des programmes de certification et des «camps d’entraînement», même un diplôme d’associé semble exagéré. Quand n’importe qui, de n’importe quel milieu, peut lancer une carrière de 70 000 $ par an sans plus d’expérience que quelques cours gratuits disponibles dans n’importe quelle bibliothèque publique, nous sommes entrés dans une ère de prospérité sans précédent – ou La zone de crépuscule.

Si un développeur Web décide d’acquérir des compétences de développement de pile complète ou de se développer dans l’ingénierie logicielle générale, le salaire médian grimpe jusqu’à six chiffres. Et ceci avant d’arriver aux nouvelles frontières du big data et du «cloud».

Au lieu de penser dans des sentiments monotones comme «apprendre à coder», imaginons une génération élevée sous la bannière de apprendre à apprendre.

«L’ordinateur était un outil», explique John Dorner, coordinateur informatique pour un programme de subvention de l’USDA et développeur WordPress. Commençant sa carrière en tant que chef de programme 4-H et agent de vulgarisation agricole pour l’Université de Géorgie dans les années 1980, Dorner a découvert l’informatique comme un raccourci vers l’efficacité.

Il n’était pas si facile d’apprendre les ordinateurs à cette époque. Les tâches que tout lycéen considérerait comme courantes aujourd’hui nécessitaient une connaissance approfondie de la façon dont le matériel et les logiciels fonctionnaient ensemble. Il n’y avait pas de disques durs. Dorner a dû utiliser deux disquettes, une avec le système d’exploitation et l’application et l’autre avec ses données, afin de créer une feuille de calcul.

«Écrire du code sans Internet était… intéressant», se souvient Dorner. Apprenant PHP et MySQL à partir d’un fauteuil inclinable, équilibrant un ordinateur portable sur ses genoux et un livre sur le bras de la chaise, Dorner démontre que la volonté d’apprendre peut exister en dehors de la salle de classe.

Au cours de notre conversation sur Google Meet, nous avons parlé des alternatives disponibles pour les jeunes et les moins jeunes, et de pratiquement tous les milieux socio-économiques, qui souhaitent poursuivre une carrière en informatique ou en développement.

Avant d’opter pour un diplôme d’associé, des programmes de plus courte durée sont disponibles. Les camps d’entraînement et les programmes de certification offrent un travail de cours rigoureux et laissent à leurs étudiants une certaine expérience et un portefeuille – et aucune dette étudiante.

Dorner dit:

La plupart des agences Web embaucheraient des personnes si [they’ve] obtenu un certificat, un portfolio ou un moyen de prouver [they] avoir les compétences… C’est plus important qu’un diplôme complet. Maintenant, si vous voulez travailler chez IBM, ils pourraient avoir besoin d’un baccalauréat ou d’une maîtrise. Et il y a beaucoup à apprendre dans ces [full degree] programmes. Mais quelqu’un qui sort de [community college or a boot camp] peut obtenir un bon travail et quelque chose à partir.

En plus des cours gratuits en ligne, Dorner suggère que WordPress peut être un puissant accélérateur pour s’attaquer à des concepts plus importants dans le développement Web. Le chemin WordPress vers la maîtrise du Web fonctionne en «couches».

« WordPress est un bon point de départ », explique Dorner. « [You] peut faire beaucoup dans WordPress sans connaître aucun code.  » Une fois que l’on a atteint un niveau de confort avec l’interface WordPress, il peut commencer à ajouter des règles CSS personnalisées. De là, il peut s’essayer aux thèmes enfantins. Et avant longtemps, des thèmes et plugins complets.

« Plus vous piratez, plus vous apprenez. »

En plus d’apprendre l’interface WordPress, l’apprenant est exposé à des concepts plus profonds comme les serveurs Web, la philosophie open source et le contrôle de version.

Que reste-t-il aux universités à couvrir?

Tout le monde doit avoir une formation générale, répond Dorner. Les mathématiques de base, les sciences et certaines sciences humaines contribuent à compléter une éducation libérale. Au-delà de l’enseignement général, il y a des compétences de vie et une expérience qui doivent se produire en dehors de la classe.

Dorner travaille non seulement dans l’informatique, mais crée également des emplois. Pendant le processus d’embauche, j’ai demandé quels sont les critères les plus importants qu’un candidat doit remplir?

Il est très important d’être un apprenant autonome et permanent. J’ai embauché quelqu’un [recently]…[She] avait les exigences minimales, mais elle a eu l’initiative d’apprendre quelque chose de nouveau. Elle était autodidacte, est sortie et a appris les choses, et a pu résoudre le problème. C’était plus important pour moi que [the credentials].

Les voies d’accès au domaine technologique sont désormais intégrées à la société elle-même. Chaque enfant qui apprend à rechercher des informations sur Google acquiert une connaissance pratique du référencement. Chaque enfant qui touche un iPhone apprend les principes fondamentaux de l’UX. Et ainsi de suite.

La question pour les années à venir est de savoir si le modèle universitaire rencontrera ces enfants sur le chemin de la carrière en technologie avec quelque chose d’unique à leur offrir, ou si les enfants peuvent y arriver suffisamment bien par eux-mêmes.

L’université WordPress était toujours en ligne.


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