La semaine dernière, Yext a lancé son Plugin Yext Answers à la communauté WordPress. L’objectif était d’apporter une plateforme qui a remporté la catégorie Meilleure innovation logicielle de la Prix ​​de la recherche mondiale 2020 à WordPress. Cependant, mon expérience était loin d’être satisfaisante.

«Pour les personnes effectuant des recherches sur un site Web WordPress, Answers Connector offre une expérience de recherche transparente», a déclaré Alexandra Allegra, responsable principale du marketing produit chez Yext. «Pour les entreprises et les organisations qui l’intègrent, cela entraîne des taux de conversion plus élevés, ce qui génère plus de revenus. Cela permet de réduire les coûts de support, car lorsque les entreprises peuvent fournir des réponses officielles détaillées, les clients n’ont pas à appeler le service client. Et enfin, il dévoile des informations précieuses sur les clients, car les entreprises peuvent voir de nouvelles questions arriver – en temps réel. “

Yext Answers est essentiellement un logiciel d’essai. Techniquement, le plugin lui-même est gratuit. Cependant, Yext exécute actuellement un essai gratuit de 90 jours pour accéder à son Plateforme de réponses. Le site Web ne semble pas fournir un moyen facile de déterminer le coût réel après ces 90 premiers jours. Pour mettre à niveau, les utilisateurs doivent contacter l’équipe Yext par e-mail ou par téléphone.

Le site Web fournit une estimation des coûts. Le niveau le plus bas disponible via cette calculatrice est pour 20 000 recherches par mois à 5 000 $. On ne sait pas s’il existe des options de prix plus bas. L’équipe Yext n’a fourni aucun autre détail lorsqu’elle a été interrogée sur la facturation.

Le plugin se commercialise principalement auprès des utilisateurs professionnels. Il peut remplacer la recherche traditionnelle d’un site WordPress, qui est personnalisable pour répondre aux différents besoins des propriétaires de sites, selon l’équipe Yext.

Au cours de la semaine dernière, j’ai discuté de ce plugin avec un représentant de la société, regardé des vidéos de démonstration et tenté de tester le plugin. Jusqu’à présent, cela a été une expérience médiocre. Je renonce généralement à écrire sur les plugins qui ne fonctionnent pas. Cependant, après l’investissement initial dans ce qui semblait être un projet intéressant, je voulais partager mon expérience, et j’espère que cela aidera l’équipe à construire un meilleur produit à long terme.

Je n’ai pas encore fait fonctionner le plugin Yext Answers. Il nécessite un compte sur le site Web de Yext. Cela nécessite également que les utilisateurs finaux saisissent plusieurs champs sur l’écran des paramètres du plugin dans WordPress. Malheureusement, après une quantité frustrante de recherches, je n’ai jamais réussi à trouver toutes les informations correctes ou à obtenir les informations dont j’avais besoin pour travailler. J’ai abandonné cette entreprise.

La vidéo de démonstration montre la promesse d’un plugin quelque peu intéressant:

Peut-être que les personnes qui connaissent déjà la plate-forme Yext auront peut-être plus de chance. Cependant, je ne le recommanderais à personne de nouveau, du moins dans son état actuel.

Il existe de bien meilleures options de connexion via des API tierces qui seraient plus simples pour l’utilisateur final moyen (ou même un développeur de plus de 15 ans comme moi). Le processus de connexion en un clic fourni via le plugin MakeStories, que j’ai couvert récemment, est un excellent exemple de la manière de bien faire les choses.

Nous sommes à un moment de l’ère d’Internet où les utilisateurs finaux devraient avoir des connexions simples et simples entre les sites. La saisie d’identifiants, de clés et d’autres champs complexes doit être placée dans une section «avancée» de l’écran d’options, et non dans le cadre de l’expérience par défaut. Ou, ils devraient être si facilement disponibles que personne ne devrait avoir du mal à les trouver.

Lancement avec des codes courts au lieu de blocs

Deux ans après l’intégration de l’éditeur de blocs dans WordPress, l’équipe Yext lance son plugin Yext Answers avec des shortcodes, qui nécessitent une saisie manuelle par les utilisateurs finaux. Actuellement, le plugin n’a pas d’équivalents de bloc pour ses shortcodes.

L’équipe était soit réticente, soit incapable de répondre aux questions les plus fondamentales sur sa décision d’utiliser des codes courts plutôt que de lancer son plugin – en 2020 – avec au moins des alternatives de blocage. À certains moments, ils semblaient même totalement confus sur le sujet.

Le plus proche de l’équipe de fournir des commentaires après une longue discussion a été le suivant, attribué à Rose Grant, le chef de produit associé:

Nous attendons avec impatience vos commentaires sur la version initiale de notre plugin avant de poursuivre son itération, y compris l’introduction de blocs personnalisés. Pour cette version du plugin, nous voulions donner la priorité aux clients de support qui utilisent des versions plus anciennes de WordPress.

Empaqueter un ensemble de codes courts dans un plugin est toujours une bonne pratique, même pour les développeurs de plugins qui sont passés entièrement à la prise en charge de l’éditeur de blocs. Cela leur permet de prendre en charge les utilisateurs qui travaillent encore avec l’éditeur classique. Cependant, à ce stade, les développeurs devraient construire à partir d’un état d’esprit du bloc d’abord. Les blocs n’exigent pas que les utilisateurs se souviennent de noms de codes courts spécifiques. Ils fournissent un retour visuel instantané aux utilisateurs dans l’éditeur. Et, les options de bloc (par opposition aux arguments de shortcode) ne reposent pas sur la saisie souvent erronée de la saisie de l’utilisateur.

À ce stade, tous les développeurs de plugins doivent considérer les codes courts comme une fonctionnalité héritée et utile uniquement en tant qu’option rétrocompatible pour les utilisateurs de l’éditeur classique.

Le stratège en communication de la société a souligné qu’il s’agissait de la première entreprise de Yext dans les plugins WordPress et que l’équipe pourrait ne pas être en mesure de fournir une perspective ou des commentaires sur ces questions liées aux blocs et aux codes courts. Cependant, c’est le troisième plugin lié à Yext associé au compte auteur du plugin sur WordPress.org.


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